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文章标题:教会节期漫谈之大斋期(一)   文章来源:  发布时间:2011/3/14  访问次数:14841  文章简介:大斋期(Lent)又名‘预苦期’,因整个斋期间需守40天的斋戒,故又名四旬期。
 
 
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教会节期漫谈之大斋期(一)

文章来源:青岛基督教      发布时间:2011/3/14      访问次数:14841     


简介:大斋期(Lent)又名‘预苦期’,因整个斋期间需守40天的斋戒,故又名四旬期。


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教会节期漫谈之大斋期(一)


老牛

 


    大斋期(Lent)又名‘预苦期’,因整个斋期间需守40天的斋戒,故又名四旬期。大斋期为历世教会所遵守的斋期(Fast-days),今天在中国多数教会已经不守此节,很多信徒对该节期可能也一无所知。但大斋期对于今天愿意在信仰生活中获得更多的喜乐与安慰,愿与主亲近,在侍奉中得力的基督徒而言,认识大斋期,并且在此期间,进行默想基督的救赎、专注上帝的话语、祈祷、自省和悔过,却有着极为重要的意义。
    大斋期起源于初期教会慕道友接受洗礼的仪式要求。在当时的教会,复活节前夕有四十小时的专心斋戒与守夜祈祷,藉以对基督受难,安葬在坟墓中的记念① 。其实当时教会对皈信者的洗礼非常重视,所以喜欢于复活节前夜为慕道友施洗,好让受洗者享受复活清晨的喜乐。为庆祝主复活带给人出死入生的愉悦,通常会以隆重的仪式来为慕道友进行施洗,以示其从死亡的阴暗进入到生命的光明之中。根据《十二使徒遗训》第七章的要求,在洗礼之前,施洗者和受洗者都应当禁食,特别是接受洗礼者,需要在接受洗礼前的一、二天内禁食 ②。殉道士尤斯丁的《第一护教辞》③ 中和希坡律陀的《使徒遗传》都同样提及受洗之前一到两天的禁食和默想,并且敬听经课和训诲④ 。
    在第三世纪的时候,如此斋戒的时间延伸至6天,那些预备复活节接受洗礼的慕道者们,斋戒时间则会更长,有些长达两至三周,作为接受神圣洗礼的预备 ⑤。公元313年,罗马帝国皇帝君士坦丁皈依基督之后,颁布基督教为合法宗教。基督教受迫害的时期,已成为过去。在自由的氛围之中,有了客观环境的许可,复活节前的领洗预备期延长至4周⑥ 。君士坦丁皈信基督之后,基督教被奉为国教,主日也因此成为正式的崇拜日期和假期,大凡当时罗马的异教徒,对基督教的信仰趋之若鹜,因而皈信基督的人数猛增。由此也引起了一些极为严峻的问题,即初信者对基督教的真理所知甚微,鱼目混珠者有之,为了捍卫信仰的纯正和教会生活的纪律性,延长慕道者洗礼的预备期,此时大为必要。于是,在公元325年的尼西亚会议上,教会首次采用 Quadragesima(四旬)来指大斋期⑦ ,让准备领洗者有更加足够和充分的时间获得教导和学习,来预备领受圣洗。
    最初教会强调,除了在圣周需要禁食之外,其余的时间并不注重斋戒的要求。反而着重对信徒在信仰知识上的教导,生命的准备和更新之上 ⑧。斋戒的性质因地而异,一般而言,就是减少禁食的分量,或者以鱼代替肉类的食物,或将鱼和肉都弃绝,但在圣周中的周五和周六,要求不进食。自基督教会的建立到5世纪,教会中的领受洗礼者,绝大部份为成年人。到了6世纪的时候,因为几乎全民都是基督徒,包括婴孩都已经受过洗礼,单为复活节前的为慕道者准备的大斋期功用,显得衰微。如此,复活节前的大斋期,也逐渐转变成为当时信徒为罪悔过和持守斋戒的日期了⑨ 。
当时教会40天的计算,是将主日也包括在内。由大斋期的第一主日起至复活主日共六周。由于当时东西方教会都强调主日为记念和庆祝救主的救赎和复活的日子,主日是小复活日,是个喜庆的日子,故不宜进行斋戒。如此,除主日和圣周中的周五、周六外,斋戒的天数实为34天。因当时教会强调整整六星期(40天)都要严守斋戒和忏悔的要求,星期日若不能包括在内,则大斋期就不足四十天。因教会一些领袖们的担忧,开始将此节期与耶稣在旷野禁食40昼夜、摩西带领以色列民出埃及之前的40年预备、以色列人在旷野漂流40年,以及以利亚禁食40昼夜往何烈山朝见上帝的事迹相提并论。因此,到7世纪时,教会将大斋期的计算推前了4天,加上圣周中的周五、周六两天,凑足了40天的数目⑩ 。


    ①参:华尔克著,谢受灵,赵毅之译,《基督教会史》,香港:基督教文艺出版社,1982年四版;p.149
    ②参:《基督教早期文献选集》,上海:中国基督教三自爱国运动委员会,中国基督教协会;2003。P. 256-257
    ③参:同上,p .431
    ④参:《尼西亚前期教父选集》,上海:中国基督教三自爱国运动委员会,中国基督教协会;2005第二次印刷。P. 286-287
    ⑤参:《大斋期的历史与意义》,邝保罗http://www1.hkskh.org/index_ch.php?subaction=showfull&id=1503
    ⑥参:潘家骏著,《圣事礼仪神学导论》,台北:光启文化,2008.p. 188-189
    ⑦参:邝保罗著,《大斋期的历史与意义》
          http://www1.hkskh.org/index_ch.php?subaction=showfull&id=1503
    ⑧同上
    ⑨参:潘家骏著,《圣事礼仪神学导论》,台北:光启文化,2008.p. 189
    ⑩ 参:康志杰著,《基督教的礼仪节日》,北京:宗教文化出版社,2000。P·184
  

    在9世纪的时候,因当时德、法信徒对斋戒、悔罪的迷信和无知,导致将原为罪公开悔过、进行斋戒的大斋期,变为克己补赎,修善功而能升天堂的行为。1091年,教皇乌尔班二世,将只为公开赎罪者举行的“圣灰周三”,推广到了所有的信众身上,本为慕道、皈依的该日及该节期,也失去了原来的积极意义。使它成为免受刑罚、躲避地狱而严守斋戒的可笑行为 ①。
    梵蒂冈第二届大公会议,从新将大斋期的目的恢复为本来的慕道、和好,来迎接基督的逾越奥迹。在梵蒂冈的礼仪宪章论到四旬期的要求是:“在礼仪中及礼仪教导中,应该明白显示四旬期的双重特性,就是特别藉着纪念领洗或预备领洗,并藉着苦行,信友们更热切的听取天主的圣言,并专务祈祷,以便准备庆祝逾越奥迹② 。”同时也强调对旧传统的恢复,在记念基督的受苦同时,也以苦行表达对罪的充分恨恶,因罪不仅影响社会,更是对上帝的侮辱;教会还应为罪人祈祷,所以,在四旬期中的苦行,不仅是个人内心的悔过、自省、祈祷、默想,还有外在的操练克己,更有与人修和及施舍的行动。
    马丁·路德高举圣经,高举基督,相信上帝的义是白白的赐给我们的恩典,并非靠人的努力,因此一切补赎、朝圣、修道生活等,都没有很大意义。杨庆球在《马丁路德神学研究》一书中论到:“他没有想到要抛弃天主教的传统,他的主要是目的是改革,其标准在于对福音的理解,知道人的称义是本乎恩,也因着信。凡没有违反圣经教导的礼仪,例如弥撒中大部份的礼仪、礼服、教会年历及教会建筑等,都予以保留 ③。”
    马丁·路德在论到大斋期中悔改与认罪的时候认为:“忧伤痛悔的心是不多有的,是一个大恩典,且不是由于对罪恶与地狱所有的思想而来,只能接受圣灵才可得到。不然,犹大所经过的是最完全的忧伤痛悔之心,因为他曾想到了他的罪恶且为他的罪忧愁。另一方面说,就人的经验说,人被迫而为罪忧伤乃是一件常有的事,因为受苦期内有许多人认罪,但人的生活仍然少有改变④ 。”那如何才能有真实的忧伤痛悔之心,而产生悔改并结出悔改的果子呢?路德接下来论到:“若有人认为人只用在犯罪和其结果上作一番默想功夫就是悔改了,这人就是扯谎,诓骗人做假冒为善的信徒。我们应该首先注意观察基督的伤痕,看祂是怎样的爱我们,我们对于祂又是怎样的忘恩负义,且因此从衷心爱慕基督,憎恶自己,默想罪恶。这才是实在的忧伤痛悔之心。这才可产生悔改。因为在默想罪恶之前必须先有痛悔。默想是由痛悔而来的,是痛悔的效果,不是反过来说的。默想罪恶之前必先有痛悔,正如做任何善功之前,必须先有爱慕善功之心。默想是痛悔的果子,痛悔是树。⑤ ”
    他认为基督徒在持守节期或者斋戒的过程中,不能是因为出于外在因素所强加,而应该是发自于内心的自由。1522年大斋期第一主日的礼拜三,路德在威登堡讲到: “如果在礼拜五你被强迫以鱼待肉,或者在大斋的时候,只吃鱼而不吃鸡蛋和奶油,如同教皇用他那愚人的法律所规定的,那么你对于上帝所给予你的自由,不要放弃,你倒要行相反的事,去烦恼他,对他说:‘因为你禁止我吃肉,妄想将我的自由变为法规,我就不顾你,偏要吃肉’。⑥”


  ①参:罗国辉著,《礼者,履也》,上海:天主教上海教区光启社,2007。P·41
  ②《天主教梵蒂冈第二届大公会议文献》上,(四部宪章),上海:天主教上海教区光启社,1998。P·153
  ③杨庆球著,《马丁路德神学研究》,香港:基道出版社,2002年。P·47
  ④克尔编订,王敬轩译,《路德神学类编》,香港:道声出版社,2000重排版。P·106-107
  ⑤同上,P·107
  ⑥马丁?路德著,徐庆誉,汤清译,《路德选集》上册,香港:基督教文艺出版社,1986三版。P·422
  

    如此,是否就意味着基督徒可以随自己的意思不用去遵守各样的节期和斋戒的传统呢?这当然不是,在《奥斯堡信条》第二十六条中,针对以食物的区别和传统来赚取恩典与补赎罪过的思想,提出这样的事情使基督的恩典和信心的教训变得暗淡,也是上帝的命令变得暗昧不清,更让人们的良心负上重担。并明示人若只是遵守属人的传统,既不能赚取恩典,又不能与神有和睦的关系,更不能为自己获得救恩。他引用耶稣在马太福音15章1-20节,为使徒未遵循当时的传统的辩护后补充说:“他们将人的吩咐当做道理教导人,所以拜我也是枉然。”又引用保罗的话说:“神的国不在乎吃喝。”以及彼得在使徒行传15章10-11节,为外邦人分诉时,禁止将外表的传统礼仪的重担,加在他们身上。最后指出,反对他的人指控尤文安(Jovinian)所谓禁止苦修,他坚决反驳这是有悖事实真相的。尤文安他们倒是常教导基督徒要背负圣十字架做好献身、受苦的准备。如此会比‘所谓的苦修’要深刻、实际得多。接下来又阐明尤文安他们所教导的身体操练,具有约束自身的作用,比如禁食和其它的苦修,目的是要使自身无犯罪的机会。而不是靠此去获取恩典和罪得赦免。保罗的所讲的:“我是攻克己身,叫身服我!”不是以苦修来作为赚取恩典的目的,而是要行自己当行的义务。不去让一些特殊时日的繁琐礼仪来扰乱人的良心① 。
     加尔文并没有认为基督徒不应有大斋期,他所反对的有两点:一、他认为不应该将大斋期的禁食,看为是对基督和摩西以及以利亚的仿效。当时的神职人员有将大斋期中的禁食,称赞为是仿效了基督的圣范。他认为基督和摩西禁食不是为了给人树立榜样,摩西的40天禁食,从神领受了律法,建立了律法的权威。同样,基督也当如此,在开始传道禁食,是为证实祂的教训并非出于人的造作,而是从天上来的启示。所以,他觉得将大斋节中的禁食,只是为效法摩西和基督圣范,是迷信的普遍流行,而且一般民众还以此为顺服了上帝的旨意② ;二、他反对禁食中的暴食暴饮和以及当时教会领袖们在禁食上的虚伪。即当时的主教们一方面寻求禁食的美名,另一方面却又去享受各样的珍馐美味。他们认为不吃肉,就算是最崇敬神了,除不吃肉外,各样美味都可以尽量享用。一方面吃一点火腿、或咸肉与褐色面包,就认为是最不虔诚的行为,死有余辜。他引用耶柔米所提到的在他那时代,有些人做了以下可笑的事,戏弄上帝。“他们不用油,却买从各国运来的珍美的食物,他们违反自然不饮水,却购买最好最贵的酒,不用杯来引,而是以贝壳来喝。”加尔文觉得,在耶柔米时期,这种现象只是少数人的恶行,在他的时代,却成了普遍有钱人的通病;他们禁食的目的不过是要享受非常的珍馐美味而已③ 。所以,他觉得当时天主教徒在禁食和其它所谓敬虔的行为上,没有任何可夸的正确、真诚或合宜的行为 ④。


    ① 参:马丁·路德,菲利普·梅兰希顿著,逯耘译,《协同书》第二册,南京:译林出版社,2003。P·28-32
    ②参:加尔文著,谢秉德译,《基督教要义》下册,香港:基督教文艺出版社,1992五版。P·109
    ③参:加尔文著,谢秉德译,《基督教要义》下册,香港:基督教文艺出版社,1992五版。P·110
    ④加尔文著,钱曜诚译,《基督教要义》下册,北京:三联书店,2010。P·1278

 

    所以,在禁食、祈祷以及悔改方面,加尔文提到,牧师须根据时代的需要,劝勉会众实行禁食、严肃祈祷,或自卑、悔改和信仰上的一些操练。对这一切,主的道既没有规定时间、限度、和方式,教会可自行裁决,这是非常有益的事。古代教会从使徒的时候起也常常遵行。不过,这不是使徒所发明,却是他们在律法和先知的榜样中采取了这些事 ①。
    加尔文认为禁食是对饮食加以节制和免除,杜绝珍馐美味,而以粗糙简单的食物为满足,以免刺激味觉。在份量上须较平常吃的少些,只是为需要,而不是为愉快② 。而实行禁食目的,或是为了克制肉体,使它不至于放纵,或是为祈祷或虔诚做准备,或是在神面前承认自己的罪,表明自身在神面前谦卑③ 。作为在神面前谦卑表示的禁食,有时是为了专心祈祷,也有是为了减轻神的愤怒,是与忧戚相连的。他更是觉得作为基督徒应当有俭约朴质的生活,尽量有长久禁食。但是,为了防止落入迷信,宁可去废止,也不可去殷勤遵行它。所以,他也提醒,作为牧师要谨慎的防止,以约珥的话来敦促会众说:“你们要撕裂心肠,不撕裂衣服”(珥2:13)。并劝告人,神不看重禁食,除非人禁食时,也诚心诚意,恨恶罪恶,痛悔自己,真实自卑,又从敬畏上帝的心中,发出真正的忧伤。禁食除了为协助这些事以外,并没有别的用处 ④。
    综上所述,我觉得今天教会对于大斋期守斋的遵守,不能将其看成为可有可无的一个行为。从教会传统和教会年历的循环上,以及对灵性造就的益处上来讲,是非常必要一个神圣庆节,今天基督徒应该实行。在遵守该教会节期时,不能是因为出于压力和勉强,而是应该为了表达对主的热爱之情,而在此期间愿意对主专注。思想基督是怎样的爱我们,并如路德所讲,注意观察祂的伤痕,又反过来思想我们对祂的爱,付出的回应又是怎样?如此,就会有常以为亏欠的心灵。重新复燃起初对基督的爱火,令自己能够坚持不懈的追随基督的脚踪。为了对自身的私欲有所约束,以及能明白,人活着不是单靠食物,乃是需要靠神口里所出的一切话。应该有禁食的操练以及花更多的时间祈祷和读经。但禁食绝不能是为了希奇好玩或减肥,乃是约束己心,真实为罪,谦卑在神面前悔过,且是诚心诚意,恨恶罪恶,改过自新。并且提醒自己表达爱人的行动,或施舍、或宽容人、或理解体谅、或与人和睦,或多参与教会事工。但要存着喜乐的心和盼望的心灵,实行禁食祈祷,为自己罪忧伤,与人表示友好与爱心。大斋期之后,是基督的复活期。因为严冬已过,春天到来,黑暗即将过去,光明将要掌权。还要注意,禁食是减少食物,或进食简单的食物或甚至不食,看各人情况而定;但要时常提醒自己渡尽量俭约质朴的生活。而且更要清楚,这一切并无可夸,仅是对上帝之爱的回应平常行为,也是作为一个基督门徒的应有生活,仅此而已。
    以上仅为个人拙见,作为抛砖引玉。期盼指正,更愿与您共同在大斋期中,操练约束己心,多祈祷读经与主接近。


    ① 参:加尔文著,谢秉德译,《基督教要义》下册,香港:基督教文艺出版社,1992五版。P·104
    ②同上P·107-108
    ③同上P·105
    ④同上P·108

 


 

 

 

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