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文章标题:教会节期漫谈之圣诞节的由来   文章来源:  发布时间:2013/12/3  访问次数:6449  文章简介:每年12月25日是圣诞节(又称耶稣降生节),是基督徒庆祝耶稣基督道成肉身......
 
 
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教会节期漫谈之圣诞节的由来

文章来源:青岛基督教网站      发布时间:2013/12/3      访问次数:6449     


简介:每年12月25日是圣诞节(又称耶稣降生节),是基督徒庆祝耶稣基督道成肉身......


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 教会节期漫谈

 

    ―――圣诞节的来历

 

老 牛


    每年12月25日是圣诞节(又称耶稣降生节),是基督徒庆祝耶稣基督道成肉身,给世人带来平安、喜乐和救恩的欢欣节庆。在圣诞节来临之际,人们也在亲朋好友的问候和祝福中,尽享亲情、友情、爱情的温暖和美善,令在寒冬里的人们,有着厚重的宁静、温馨、祥和以及欢乐的心灵体验。这同样也可视为人们在间接的分享基督诞降所带来的喜乐和平安。至于圣诞节的来源如何,在此笔者想在此做尝试性的阐述。
    

    从圣经的角度来讲,耶稣降生是早在上帝创世时,就已经预备。旧约的先知们,也是多次多方的预言过。圣经说:“及至时候满足,神就差遣祂的儿子为女子所生,且生在律法以下(加4:3)。关于耶稣降生的情况,马太福音和路加福音都有比较戏剧性的描述。不过,对于基督诞生的具体日期,没有说明。这也就留给后来的人们许多揣测和争议。尽管一些关于教会的神学家和历史研究学者对耶稣诞生的时间进行过全面的考据,都不敢断定,耶稣的生辰具体为何时。


    根据教会史家考据,初期教会的基督徒们根本没有圣诞节的庆祝。因为在初期教会的时候,基督徒们所关注的是基督的受死和祂的复活。正如同使徒保罗在哥林多前书2章2节所强调的:“因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并祂钉十字架。”又在哥林多前书15章3-4节说:“我当日所领受的又传给你们的:第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了;又照圣经所说,第三天复活了,并且显给十二使徒看。”


    教父们对耶稣诞降时日的庆祝,也不热衷,甚至有抵触的思想。如奥利金将庆祝耶稣诞辰视为异端的迷信思想。他说:“只有罪人才应庆祝自己的生日。”亚历山大的克莱门,被称为是最早提到耶稣生辰时日的教父,不过他却是出于抨击当时的非洲教会的神学家们,将耶稣的生年时日定为奥古斯督28年5月20日。他认为这是胆大妄为,谣言惑众。甚至在四世纪的时候,教父阿诺比乌斯(Arnobius),还讽刺当时的异教徒庆祝异教神祗的生日。如此行正是说明他们所敬奉的神明是一位有生有死的普通人而已。

 


    以上的资料表明,教会的教父们在最初三世纪中,虽然对庆祝耶稣的生日漠不关心,但也表明当时的基督徒们是很想有一个为庆祝耶稣诞降的日子。所以,在当时也就有零星的,一年12个月中一些日子,都曾经被当成耶稣诞降的日子。如:1月1日,1月6日,3月29日,4月19日,5月20日,9月29日等等。


    对于产生各种日期来庆祝耶稣的降生的原因,估计有以下的几个方面情况:一、是人们好奇心的使然,所谓好奇心,是人之常情。当一个人异教徒皈依基督,奉耶稣就救赎主,当然是很想对耶稣的一切有更多的了解,如父母、家庭情况、出生的日期和地点等等。如此,或许为了满足这样的好奇心,各样的日期也就应允而生。二、教会在最初

圣诞图片

 

的时日里,是遭迫害的阶段,内部又有异端横行。在内忧外患的关头教父们忙于卫道,要对自己的信仰不断的作出解释。对教会的各种礼仪形式可能无暇顾及。到了

 

第四世纪,教会的地位得到肯定,

 

升至国教的位置。教会就有更多的时间考虑,系统地诠释信仰。同时教会也出现一种趋势,就是以基督的救赎行为的史实为基础,透过不同的节庆表达出来。因而,教会也就开始有了礼仪的周期。将耶稣的受难、复活、升天的事迹,按照历史顺序先后排列,耶稣的诞生日期,道成肉身如此重要的事迹,当然也要以节庆的形式进行纪念了。三、当时教会出现了异端,使教会对道成肉身,基督的人性,有了重视。基督为女子所生,成为人的样式,且是在特定的时刻里降生,这是教会所要对异端作出反驳的。诺斯底主义和马吉安主义的思想横行,对教会的破坏很大。他们有一个共同的观点,就是认为耶稣不是真实的人。在马吉安的看法中,假如救世主象一个婴孩一样出生,就必然要在“造物主”管辖之下。所以主张基督是在提庇留在位第15年,以一个成年人的形象出现于人世。在公元2世纪的时候,发展的速度之快,确实令当时教会担忧。假如这样放任异端,则对基督的救赎大功,是一个严重的疑问。所以,教会规定一个日期,来庆祝耶稣的诞生,实为必要。

 


    既然有如此之多,莫衷一是的日期,那么,今天我们以12月25日作为耶稣诞降的日子,又是如何形成的呢?


    教会在君士坦丁皈依基督之后,地位攀升。就已经逐渐习惯的以12月25日作为基督降生的日子。引进此节的年代仍不确知,在公元336年时。该日期被确定。原因有以下两种不同的看法:


    首先是属于护教性质的的,当时为了对抗奥里安皇帝于公元274年为全帝国定立了“不败太阳神诞辰”的大节日,令全国的百姓在12月25日进行庆祝活动,这也正值冬至时期,白日逐渐的开始变长。而罗马皇帝的用心是希望借此节日团结与巩固全国的民众。教会在此同一日子订定为耶稣降生的节日,是为给信徒指出,耶稣才是真正的“不败的太阳”。耶稣也自称自己为“世界的光”(约8:12),约翰称其为“是照亮一切生在世上的人的真光”(参约1:9)。基督徒所庆祝的就是这位真光,给一切住在世上的人带来救赎和喜乐以及光明的真光。

 

 

圣诞图片    在第三和四世纪的人们,比较注重象征的意义。基督为公义的太阳的象征思想,已深深地烙印于当时基督徒的意识中。因此基督徒们也就注意到昼夜的平分点(春分、秋分)与至点(夏至、冬至)变化的象征意义。恰在12月25日前冬至时,是夜长日短的顶端。之后,夜逐渐的缩短,白日也随之延长。象征“真的太阳”、“世上的光”进入了充满罪恶黑暗的世界,逐渐放射光芒而驱逐黑暗。


     如此,圣诞节为12月25日,大约在375年传至安提阿,而后在430年左右传至亚历山大,直至5世纪才被西方教会所普遍接受。

 

 

 

 

 

参考书目:
1、《基督教的礼仪节日》 康志杰 著;
2、《西方的节日》 朱子仪 著
3、《基督教仪式和礼文》 谢炳国 编著
4、《基督教思想史》 冈查雷斯 著
5、《当代神学词典》 杨牧谷 主编
6、《基督教信仰的起源》 池凤桐 著
7、《基督教文化》 张治芳、李芳园 主编
8、《教会年历和礼拜》 许隼夫 著
9、《我们的庆节》 赵一舟 著
10、《西方传统节日于文化》 耿卫忠 编著
11、《天风》2009年12期,(说说圣诞节的起源) 郭峰 著
12、《崇拜与圣乐-理论与实践全方位透视》 陈康 著

 

 

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