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文章标题:教会节期漫谈之将临期  文章来源:  发布时间:2013/12/3  访问次数:7934  文章简介:将临期(Advent),又称‘降临期’。是教会年历的开始。将临期由圣诞节前......
 
 
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教会节期漫谈之将临期

文章来源:青岛基督教网站      发布时间:2013/12/3      访问次数:7934     


简介:将临期(Advent),又称‘降临期’。是教会年历的开始。将临期由圣诞节前......


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    教会节期漫谈

 

    ―――将临期

老 牛

 

   将临期(Advent),又称‘降临期’。是教会年历的开端,将临期由圣诞节前第四个主日起至圣诞节前晚祷的一段时间。该节期主要为提醒信徒,预备心灵等候迎接基督的诞降,后又演化成预备迎接基督第二次的威严驾临。在今日的中国教会,许多弟兄姊妹只知道圣诞节和复活节,对教会年历中的其它节期都不甚了解,也因此忽略了这些节期对信徒崇拜和灵性生活建造的重要性。从教会年历制定的意义而言,信徒在一年不同的时间中,将注意力集中于上帝不同的作为以及耶稣基督生平事迹的不同阶段,以达致更深体验基督救世的奥迹,而坚固自己的信仰,是非常重要的。与中国传统节日相似,每个节日总会有些值得让人追忆和怀念,以及令人感恩的事件。透过这些节日,使人们获得提醒,明白当如何处事为人。基督教的礼拜,是重现了上帝对人类的救恩和自我启示。上帝的自我启示是在人类的历史中行进的,教会节期的礼拜和默想,是对上帝在历史中已经行过的事迹和即将要也必定要行作的事的记念、庆祝以及等候和盼望。如此,重视教会节期庆典的崇拜和默想,对基督徒的信仰和灵性,确实能起到塑造和建立的作用。

 

经文图片

    在初期教会的头3个世纪,教会处于外力压迫阶段,除主日和每年复活节庆祝耶稣的复活以及复活节前对耶稣受难的记念,并没有太多的节期庆典。当君士坦丁皇帝皈依基督,教会取得合法地位之后,教会的组织壮大,随之教会的节期也逐渐得以健全和完善。高卢(今法国及意大利北部一带)和西班牙被认为是首先举行将临期之地。据文献表明,当初认为慕道者在主显节领受洗礼,会更显合理和神圣。故此在主显节前需实行3周的准备时间。380年的撒拉高撒会议要求,信徒在12月17日至主显节必须勤上教堂,常参加聚会,更要求多多祈祷并刻苦己心。至5世纪时,高卢地区更详细的规定,从圣玛尔丁节(11月11日)到主显节之间的一段时间,每周需要守3天大斋。而两节期之间相距56天,除周日和周六不要求守斋外,共40天。这节期与大斋期相似,也与今日的将临期开始的时间相同。所以,将高卢和西班牙地区看为举行将临期礼拜的源起之地。

 

    在第6世纪时,有些地区将临期有长达6周的时间,因观点各异,曾引起争论,经商讨之后改为5周。当时西方教会的礼仪占有主导的标准地位,又有教皇格里高利一世(Gregory I A.D.540-604)裁定,认定将临期只需4周时间。故将临期为圣诞节前四周,包括主日都算在内。当然,这种罗马式的将临期直至10、11世纪才被西方各地的教会所普遍接受。在天主教新订的礼仪年准则(40)中规定:“将临期由那逢到或最接近11月30日之主日的第一晚祷(即周六晚)开始,到圣诞节第一晚祷前结束。”新教各主流宗派,凡举行将临期的,同样也在该段时间内进行。

 

    在早期教会,将临期期间对信徒的要求是守大小斋。当今大小斋已基本被免除,将临期的崇拜是以期待和预备的属灵意态为重点。与大斋期不同,这种属灵意态,一般是在虔诚与敬畏,欢乐和平安中行进。存信心与盼望的心灵,期待上帝应许的来到;同时,也是存敬畏虔敬的心灵预备等候基督二次威容降临。四周的主题分别是:平安、希望、喜乐与爱。 在开头两周的崇拜强调耶稣的再临和信徒预备迎接主的降临;从第三周重点转向为喜乐,主要是因为主来的日子临近;最后一周的重点道成肉身――上帝与我们同在。所以,在将临期所用的颜色,是象征希望和欢乐来到的蓝紫色。因蓝紫色与太阳初升时的光芒相似,耶稣是公义的太阳;公义的日头,将驱散黑暗,给在黑暗中的百姓带来光明。

 

    在今天的世界各地,都在逐渐的运用起源于德国,仅有几百年历史的将临圈或称将临花园。它是由常青树编成的圆圈或者花环,圆圈代表着时候已到‘日期满足’和上帝存经文图片在的无始无终;在花环上安插4根蜡烛,第5根放在中间;从将临期开始每一主日逐次点燃一根,在圣诞节前夕再点上花环中央的蜡烛。象征着基督之光,照耀在黑暗中行走的百姓身上。

 

    将临期的拉丁文Adventus,希腊文为Parousia,有‘来到’或‘驾临’的意思。从宗教的信仰角度来看,将临期的意思是神明驾临神殿接见信众。基督第一次来临是神道成肉身,神进入到人类的历史中,实现神与人同住;第二次来临的时候,是人类历史的尽头,对人所行的善恶进行报应。所以,将临期意在提醒人们,预备迎接基督的降临和等候祂二次的威容降临,祂的神权来统管万有。从旧约的以色列民对弥赛亚的期待到新约的基督徒对基督二次驾临的预备等候,有以下几方面的意义。

 

对上帝预备的信赖:

 

    上帝创造人类之先,预备大地以及万物;在耶和华以勒山上,预备羔羊;为受尽苦难的以色列百姓预备弥赛亚,也为弥赛亚预备施洗约翰,为基督预备道路。上帝是预备一切的上帝,在时候满足的时候,上帝认为合适的时间,救恩就临到。所以,静心等候上主,必能享受上主的丰富预备!

 

2、对基督来临的迎接:

 

    基督的第一次来临,道成肉身,实现以马内利。将临期是让我们预备一刻心,迎接基督的诞降,如赞美诗所唱,“在我心有空处为袮”。基督的降生,不独仅是在伯利恒的客店马槽,他是进入人类的历史当中,更是要进入到各人的生命里,掌权居首位;在将临期,信徒要时时自省、悔过,倒空自己让基督在我们内里居住,实现真正的有空处为基督存留。

 

3、对救恩临到的盼望:

 

    旧约时代人们热切地期待着弥赛亚的到来,在将临期的崇拜中也表达上帝新的选民对基督的期盼。在旧约的经文中不断显示了上帝的应许和以色列百姓的盼望。耶和华说:“日子将到,我应许以色列家和犹大家的恩言必然成就。当那日子,那时候,我必使大卫公义的苗裔长起来,他必在地上施行公平和公义。在那日子犹大必得救,耶路撒冷必安然居住,他的名必称为耶和华我们的义(赛33:14-16)。”“诸天哪,自上而滴,穹苍降下公义;地面开裂,产出救恩。天主教有将该句译为:“愿苍天沛降甘露,自云端降下正义;愿大地裂开,产生救世主”。这种引颈渴望对应许热忱期待的态度,适合于旧约时代的选民,也适合于现代的人类。因忍耐生老练,老练生盼望,盼望不至于羞耻,因为所赐给我们的圣灵将 神的爱浇灌在我们心里(罗5:4-5)。

 

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4、对基督复临的预备:

 

    在起初的时候,基督在末世复临的思想并不在的将临期礼仪中出现,而是由西班牙的隐修士所引进,当时高卢式礼仪特别喜爱这种思想。到公元七世纪时,由于圣大格里高利有关末世的福音(路21:25-33)的一篇讲道,而该福音也选入将临期第一主日诵读,基督末世再临的主题才进入了将临期礼仪中。逐渐,在将临期预备圣诞节的庆祝同时,也转向预备等候基督的第二次来临。所以,将临期是圣诞节的准备期,记念基督第一次来到人间,它同时也是借此记念令人想到基督末世再度来临的一个时期。因此,在将临期的时候,不是准备好去怎样去欢度圣诞。对于基督徒而言,更应该是时时准备,等候基督第二次的威严驾临。这也是每一个基督徒的终极盼望。整个救恩的满全,在基督的二次再临时得以实现。因为基督徒今天的生存动作,都是要为基督再来的准备。

 

    从以上的几方面意义而言,举行将临期的崇拜和默想,对基督徒的灵性和信仰的塑造,大有益处。崇拜是向上帝的救恩和作为,作出回应。以赞美、感恩、尊崇、颂赞、完全的降服的方式进行。因此,节期的整个崇拜礼仪,对于参与崇拜的人而言,必然产生实质的属灵意义。在接下来的时间里,笔者将按教会不同的节期,来和弟兄姊妹介绍和分享;愿大家的属灵生命随着年岁的推移,以及在不同节期中的崇拜和默想,日益更新。

 

 

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